關於TSS(中毒性休克症候群 Toxic Shock Syndrome)

甚麼是TSS?

TSS(Toxic Shock Syndrome,中譯:中毒性休克症候群)是一種罕見但嚴重且有機會致命的疾病,不論男女皆有機會感染,成因是化膿性鏈球菌(S. pyogenes)或金黃色葡萄球菌(S. Aureus)於體內產生毒素,受感染後體徵包括發燒、頭痛、頭暈、肌肉酸痛、噁心、下腹痛、腹瀉、出疹、血壓降低,甚至休克。

TSS的成因

目前已知與月經相關的中毒性休克症候群感染(mTSS)主要是由於金黃色葡萄球菌於陰道內繁殖並產生的毒素TSST-1入侵人體,同時帶菌者缺乏有關抗體保護,繼續產生免疫系統異常及多種併發症,而20歲以下年輕女性為感染率較高的組群。然而,金黃色葡萄球菌不只存活於陰道內,鼻腔、口腔、皮膚甚至腋下等部位亦有機會找到金黃葡萄球菌,除非特定種類及足夠數量的毒素產生並成功進入免疫系統,且沒有被抗體中和,否則一般情況下並不會引發感染及併發症。

棉條與TSS

雖然棉條普遍被認為與TSS有關聯,研究發現棉條本身並不會自行產生有關毒素造成感染,甚至因應成份的不同能以不同程度壓抑金黃色葡萄球菌和TSST-1的生長和產生。可是,由於陰道內氧氣含量增加會有利TSST-1的產生,而經血本身就帶有氧氣,棉條於製作過程中亦令棉體內帶有氧氣,所以於月經期間置入棉條後,陰道內的氧氣含量便有可能增加。加上棉條的吸收性質為金黃色葡萄球菌提供了黏附及繁殖場所,以及經期間陰道pH值改變等,都有利TSST-1的產生。然而,醫學界至今仍未能完全確定棉條與mTSS感染的關係。縱使如此,醫學界目前普遍認為棉條的吸收力是導致mTSS最大的危險因素,而減少棉條的使用時間亦相信能減低金黃色葡萄球菌繁殖的機會。故此,建議盡量選用低吸收力的棉條、而且不應連續使用同一棉條超過8小時,以及當流量減少便應該停止使用棉條。

月經杯與TSS

除棉條外,研究亦發現月經杯本身並不會自行產生有關毒素造成感染,常用的材質矽膠與TPE亦不利金黃色葡萄球菌繁殖。然而,月經杯於置入時會將空氣帶進陰道,令陰道內含氧量增加,而被接載於杯內的經血有助金黃色葡萄球菌於杯體上繁殖。所以,如同棉條一般,建議盡量選用尺寸較小的月經杯以減少空氣進入體內,同時應定時取出月經杯清洗,以及適時對月經杯進行消毒。

知識限制

由於女性健康(特別與月經相關)的研究於醫學界一直都被忽視,月經污名亦令多數病人延遲或拒絕求醫以及不願參與研究,因而造成取樣困難。

目前醫學界對TSS的認知仍有很多未知的部分,例如種族與抗體濃度是否有關聯、為何年輕女性即使有與成年人相近的抗體仍然會有較高的感染率、為何康復者於停用月經產品後仍然會復發、使用月經杯和月經碟在TSS感染成因上與使用棉條的分別等,甚至如何基立一個更有效的TSS確診標準仍然在爭議當中。

國外有學者與民間團體一直在倡議政府應提供更多支持就月經健康及產品的安全性進行更多研究和規管等,作為一般市民的我們則可多與身邊人討論月經相關的議題和經驗,讓月經不再成為禁忌,亦有助營造風氣,讓有關專業明白月經亦是需要著重研究的課題。而作為用家則可多觀察自己的身體狀況,如有不適請及時求醫。

建議

請留意,使用任何月經用品或置入式避孕用品皆有機會出現mTSS感染,但近年案例已大幅減少,和非與月經相關的中毒性休克症候群感染(nmTSS)的感染率相若,且大部分感染病例都因使用不當而引起,例如使用吸收量太大的棉條、於體內使用比建議使用時間更長時間,因過度吸收陰道分泌物致陰道內壁因乾燥而出現傷口,繼而造成感染等。由於TSS有復發機會,建議曾感染TSS的用家應先徵詢醫生意見。

為減低感染機會,我們建議:

  1. 使用任何月經用品或置入式用品前,請細閱產品說明,並嚴格按照相關說明及建議使用該產品;
  2. 時刻留意身體狀況,特別當你的身體曾出現傷口,以及你正在使用或過去數天曾使用衛生用品或置入式避孕用品,如出現發燒、頭痛、頭暈、肌肉酸痛、噁心、下腹痛、腹瀉、出疹、血壓降低,甚至休克等體徵應停止使用並立即求醫;
  3. 每次接觸月經用品或置入式避孕用品前應徹底洗淨雙手;
  4. 使用置入式產品前剪指甲以免刮傷陰道並提高感染風險;
  5. 經期內第一次使用月經杯或月經碟前及最後一次使用後皆需徹底消毒;
  6. 如使用棉條,至少每4-8小時應替換一次;
  7. 如使用月經杯或月經碟,至少每8小時應取出並清洗一次,若可作消毒能進一步減低減染風險;
  8. 睡覺前及起床後皆應替換或取出並清洗一次月經用品;
  9. 任何月經產品皆不應連續存放體內超過12小時;
  10. 避免為方便而使用與當前所需吸收量不相稱的月經產品,特別是棉條,應盡量使用吸收量少的款式;
  11. 經期完結後應停用置入式月經用品;
  12. 除非獲醫生建議,否則曾感染TSS不應繼續使用置入式產品。